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Isla de Egina

Aegina island, Greece

La mitología afirma que Aegina fue nombrada por la hija de Asopos que fue secuestrada por Zeus. El Dios se la llevó a la desierta isla y ahí tuvieron un hijo, Éaco, quien posteriormente se convirtió en uno de los tres jueces del inframundo. De acuerdo con evidencias arqueológicas, Egina fue habitada desde la época Neolítica y es considerada como la cuna de Aristófanes. Pausanias escribe que cerca del puerto habían templos dedicados a Afrodita, Apolo, Artemis, Dioniso y Asclepios. Nada de estos permanecen, salvo una sola columna dórica desde el siglo VI, del templo de Apolo, en una pequeña loma pintoresca, llamada “Kolona”.

El sitio arqueológico más importante se encuentra en la Isla Oriental cerca de Agia Marina, ahí donde se encuentra el templo de Aphasia, una diosa muy antigua, una vez patrona de Egina. El primer templo fue erigido en 570 a. C. y destruido unos sesenta años más tarde. El templo, cuyos restos son los que vemos hoy, fue construido en el mismo lugar de piedra caliza de los alrededores. Restos del templo original se pueden ver en los cimientos de este edificio dórico. En el mismo sitio también hay ruinas del Altar de propileno y partes del Santuario.
Aphasia, una diosa poco conocida a los griegos, posteriormente fue reemplazada por Atenea durante la guerra de Troya. Se representan escenas de ese conflicto épico en los frontones del templo. Por eso, el templo es conocido hoy como Atenea Aphaia. Las excavaciones en la zona han encontrado hallazgos importantes, como esculturas y cerámicas están  en exhibición en el Museo Arqueológico de Egina.
Las Bellas Artes y especialmente la escultura, florecieron en la isla desde tiempos remotos y el taller de Aeginetan tenía una reputación establecida en los siglos V y VI. La edad media dejó también su marca en Egina. Sólo a 6,5 km desde el puerto, frente al monasterio de Agios Nektarios, hay una colina baja, cubierta con las ruinas de la ciudad abandonada de Palaiochora. Esta fue la capital de la isla desde el siglo IX hasta los principios del siglo XIX. Coronando la Cumbre es los restos del castillo medieval donde la población buscó refugio durante las incursiones de piratas.  Muchas memorables pinturas murales han sobrevivido en Paliochora, desde la época de su apogeo.
Al sur de la capital se puede encontrar el pueblo costero de Maratón, al lado del puerto pesquero de Perdika (9 km). Desde Perdika pequeños barcos transbordan los visitantes a los islotes pintorescos de Angistri y Moni, lugares ideales para disfrutar de la naturaleza y la soledad.
La carretera al noreste de la isla corta las aldeas de pistachos y Olivares y llega hasta Kipseli con la pequeña basílica de St Theodore (1282). A continuación, se procede a la aldea costera de Souvala, liquidación de Agia Marina (14), un pueblo conocido por su larga playa de arena, el más grande en Egina; es el resort más popular en la isla. En la actualidad Aegina es famosa por sus pistachos y su cerámica.